2060 рік: чи зникне руде волосся?

2060 рік: чи зникне руде волосся?

Рудоволосі люди протягом всієї історії приковували увагу оточуючих. Керівник проекту по генетичному дослідженню «Scotlands DNA» Алістер Моффат (Alastair Moffat) вважає, що вогняний колір волосся зобов'язаний своєю появою клімату – а саме похмурій погоді Північної Європи.

В природі тварини з рудим забарвленням шерсті чи пір'я зустрічаються часто, але людина може ним похвалитись порівняно недовго: волосся такого кольору з'явилось всього кілька тисяч років тому в результаті генетичної мутації в 16-й хромосомі, де несподівано «ввімкнулась» пара рецесивних генів.

Вчені вважають, що причина криється в прагненні організму забезпечити синтез вітаміну D, необхідного для формування кісток і підтримки їх хімічного балансу. Оскільки для його синтезу необхідний тривалий вплив прямого сонячного проміння, а небо над північним заходом Європи вічно затягнуте хмарами, людині необхідно було зробити свою шкіру зовсім світлою, здатною поглинати мінімальну кількість ультрафіолету. Разом з кольором шкіри змінився і колір волосся – для цього жителям півночі довелось пожертвувати кількістю пігменту меланіну з заміною його на феомеланін.

Очевидно, це була не найвдаліша ідея, оскільки меланін життєво важливий для організму: він є одним з найсильніших антиоксидантів (активний сорбент урану і трансуранових елементів), і тому захищає від впливу радіації та вільних радикалів. Крім особливої чутливості до техногенних забруднень, рудоволосі люди більш схильні до впливу токсинів і більш сприйнятливі до отрут. Згідно з результатами, отриманими дослідниками з Луїсвільського університету (США), вони також відрізняються більшою інтенсивністю больових відчуттів.

Але, на жаль, на фізичних загрозах ставити крапку рано. Були часи, коли власникам рудого волосся приписували магічні сили і всіляко переслідували. Сучасна цивілізація, схоже, не набагато просунулась в цьому питанні. Фахівці з експертно-аналітичного центру «Centre for Equality Policy Research» поділились спостереженнями про дискримінації щодо рудоволосих людей, які проявляються частіше, ніж у відношенні представників національних меншин.

В результаті простого експерименту виявилось, що на співбесідах з працевлаштування рудоволосим кандидатам відмовляють у сім разів частіше, ніж брюнетам, і у вісім разів частіше, ніж блондинам. Барбара Макналті (Barbara McNulty), викладач психології Університету Західних островів, коментує сформовану ситуацію так: «Руде волосся як і раніше вказує оточуючим ще й на культурні особливості їх власників. Наприклад, рудоволосі жінки відрізняються буйною вдачею, навіженістю і неприборканістю. А рудоволосі чоловіки зовні непривабливі і за характером ексцентричні і дивакуваті». Зазвичай ми вважаємо ці якості чарівними, але от на роль типового «офісного планктону» рудоволосі зазвичай не претендують...

Сьогодні на нашій планеті лише двоє чоловік зі ста мають руде від природи волосся, проте у Великобританії через дощову погоду їх число значно більше: 13% шотландців, 10% ірландців і 6% англійців. Однак рецесивний ген найчастіше проявляється через покоління, і його носіями може бути приблизно 40% населення – пошуками точної цифри вчені зараз і займаються. Потім за результатами попередніх оцінок буде складена «рудоволоса» карта Британських островів, яка стане серйозною опорою в подальших дослідженнях.

Журнал «National Geographic» виступив з незвичайним прогнозом, в якому говориться, що всі рудоволосі люди зникнуть з лиця Землі вже до 2060 року. Генетики відзначають, що наразі відбувається швидке скорочення числа носіїв «рудого гена» в результаті змішаних шлюбів. Однак ці побоювання можуть виявитись марними, і рудоволосі люди будуть народжуватись на протязі ще дуже багатьох поколінь – принаймні на землях Туманного Альбіону.

X

Вхід

Завантажую...