Атомну еру хочуть визнати початком антропоцену

Атомну еру хочуть визнати початком антропоцену

Люди живуть у новій геологічній епосі, яка значною мірою сформована ними самими. У новому дослідженні міжнародна команда вчених дійшла висновку, що вплив людської діяльності на Землю настільки значимий, що вимагає офіційного визнання зі створенням нової геологічної одиниці часу, яку вони пропонують називати епохою антропоцен.

«Ми говоримо, що люди — це геологічний процес, — розповідає співавтор дослідження Колін Вотерс, геолог з Британської геологічної служби. — Ми — домінуюча геологічна сила у формуванні планети. Це вже не річки, лід чи вітер. Це люди».

Термін «антропоцен» (від ἄνθρωπος — «людина», і καινός — «новий») повільно набирав популярності як спеціальне екологічне слово, призначене для опису людства як чинника планетарного масштабу. Починаючи з 2000 року термін широко популяризував атмосферний хімік і лауреат Нобелівської премії Пауль Крутцен.

В останні роки, однак, серед вчених спостерігається зростаюче прагнення офіційно прийняти цей термін як частину офіційної геологічної номенклатури. Ті, хто виступають за цей крок, стверджують, що нинішня епоха, в якій домінує людство, помітно відрізняється від епохи голоцену, що тривала останні 12 тисяч років, протягом якої людські суспільства розвивались і розцвітали.

Нове дослідження — не перша пропозиція офіційного затвердження епохи антропоцену, — Саймон Льюїс і Марк Маслін з Університетського коледжу Лондона висунули аналогічну рекомендацію минулого року, — але вона одна з найбільш всеосяжних на сьогоднішній день. В ній Вотерс і його колеги прагнули відповісти на питання, чи залишила людська діяльність вимірювані сліди в геологічних шарах, і чи мають ці сліди помітні відмінності від голоцену. Відповідь на обидва питання — так.

Дослідники провели огляд опублікованої наукової літератури та знайшли докази численних способів, на які люди змінювали Землю, залишаючи відбитки в льодових і кам'янистих пластах, які можна буде виявити через мільйони років. Серед них переважання унікальних продуктів людини, таких як бетон, алюміній і пластмаси; підвищені атмосферні рівні парникових газів: вуглекислого газу і метану; підвищені рівні азоту і фосфору в ґрунті, зумовлені використанням добрив і пестицидів; радіонуклідні опади, які залишились після наземних випробувань ядерної зброї в ХХ столітті.

Люди також незгладимо змінили біологічну область, розводячи одомашнених тварин і сільськогосподарські культури, натомість підштовхуючи інші види до вимирання.

«Я думаю, що ці зміни будуть дійсно помітними в палеонтологічному літописі, — говорить Скотт Вінг, куратор викопних рослин в Національному музеї природознавства Смітсонівського інституту, який не був залучений у дослідження. — Уявіть, безліч коров'ячих та курячих кісток і кукурудзяних качанів у теперішніх відкладеннях проти відкладень, залишених 300 років тому».

Люди також сприяли безпрецедентному в історії Землі змішуванню видів, говорить Вотерс, який також є секретарем Робочої групи з антропоцену, організації в рамках Міжнародного союзу геологічних наук.

«Якщо ми знайдемо рослину, яка нам сподобається, за роки ми розвеземо її по всьому світу, — говорить Вотерс. — Це залишає сліди пилку у відкладеннях, що дуже заплутує. Як правило, доводиться чекати зіткнення двох континентів, щоб отримати таке перенесення видів, але ми це робимо за дуже короткий період часу».

Антропоцен — молода епоха: Вотерс і його команда стверджують, що вона почалась лише близько 1950 року н.е., на початку ядерної епохи, в часи прискорення росту населення, індустріалізації, використання корисних копалин та енергії в середині ХХ століття. В цьому вони розходяться з Льюїсом і Масліном, які вважають, що межа між антропоценом і голоценом має бути встановлена на 1610 або 1964 році. У 1610 році зіткнення Нового і Старого Світів, яке відбулось сторіччям раніше, вперше набуло глобального масштабу, а 1964 рік залишив у гірських породах високий вміст радіоактивних ізотопів — спадок випробувань ядерної зброї.

«Голоцен був різкою подією, як її описують геологи. І все ж, ми бачимо зміни, ще швидші за ці», — говорить Вотерс.

Вінг згоден з тим, що люди змінили Землю достатньо, щоб створити окремий стратиграфічний і геохімічний сигнал. «Я не думаю, що є якісь сумніви, — говорить він. — Сигнал не тільки сильно відрізняється, він зберігатиметься протягом геологічно тривалого періоду часу, тому його можна буде розпізнати через сотні тисяч або мільйони років у майбутньому, якщо буде кому».

Цікаво, що на відміну від поняття зміни клімату, щодо якого науковий консенсус був досягнутий задовго до того, як суспільне визнання набуло широкого поширення, широка публіка, здається, більше готова прийняти ідею епохи антропоцен, ніж деякі вчені.

«Геологи і стратиграфісти звикли працювати з породами, яким мільйони років, тому багатьом з них важко сприйняти, що такий малий інтервал часу може бути геологічною епохою», — говорить Вотерс.

Крім наукового значення, формальне визнання епохи антропоцен може мати потужний вплив на суспільне сприйняття того, як людство змінює планету.

«Без сумнівів, коли 7 мільярдів людей вирішать щось зробити, вони можуть мати великий вплив. Ми бачимо це зараз, — говорить Вотерс. — Але це також означає, що ми можемо повернути назад деякі з цих впливів, якщо захочемо, якщо усвідомимо, що ми робимо. Ми можемо керувати нашим прогресом».

Вінг погоджується. «Я вважаю, що антропоцен — дійсно важливий механізм, який переконає різних людей задуматись про свою спадщину, — говорить він. — Ми, люди, граємо у гру, яка впливатиме на всю земну кулю ще неймовірно довго у майбутньому. Ми повинні думати про нашу довгострокову спадщину, а антропоцен дає їй ім'я».

X

Вхід

Завантажую...