Чому існує тільки один вид людей?

Чому існує тільки один вид людей?

Не так давно ми розділяли цю планету з кількома іншими видами людини. Всі вони були розумними, кмітливими та відмінними мисливцями. Так чому ж тільки ми, представники виду людина розумна або Homo sapiens, змогли вижити?

Навколо питання про походження людини ведуться гарячі дебати, але серед вчених прийнято вважати, що всі види людини, які будь-коли існували на планеті, походять від прямоходячих мавпоподібних істот, які з’явились в Африці більше шести мільйонів років тому. Вони мали багато нащадків, більшість з яких вимерли, але перша істота, в якій ми б впізнали людину з'явилась в Африці два мільйони років тому.

Відомі під латинською назвою Homo ergaster (людина працююча), вони користувались знаряддями праці і були досвідченими мисливцями. Їх кістки дають нам можливість припустити, що це були вправні бігуни, здатні розвивати швидкість, яка б дозволила їм змагатись з сучасними олімпійськими спортсменами.

Припускають, що Homo ergaster розвивались протягом тривалого періоду страшної посухи, через яку висихали вологі тропічні ліси і утворювались великі пустелі. Цей вид людей був пристосований витримувати спеку. Вони мали гладеньку і здебільшого безволосу шкіру, що дозволяло їм більш ефективно пітніти. Homo ergaster могли переміщуватись та полювати посеред спекотного дня, коли більшість тварин відпочивали.

Відомо також, що вони подорожували на великі відстані, оскільки в Африці Homo ergaster не залишились. Ці голодні м'ясоїди стали першими людьми, які залишили Африку і колонізували Азію. Тут, в новому та квітучому навколишньому середовищі, вони еволюціонували і отримали нове ім'я, Homo erectus (людина прямоходяча).

Як показують археологічні дані, вони поширились на території від Туреччини до Китаю, але популяція не могла бути достатньо великою. «Це були невеликі групи мисливців та збирачів», - говорить професор Кріс Стрінгер (Chris Stringer), антрополог з Музею природознавства в Лондоні. «Це були дуже рухливі люди, які переважно перебували на відкритій місцевості, що давало їм змогу знаходити їжу уникаючи конкуренції. Так що в цьому сенсі вони були дуже схожими на нас з точки зору їх загальної форми та будови тіла».

Супервулкан

Останні дані свідчать про те, що Homo sapiens також залишили Африку близько 120 000 років тому. Ми переміщались в невеликих кількостях, можливо, не більше 100 в першій хвилі. Потім ми розповсюдились, причому деякі з нас врешті-решт досягли Європи, яку згодом зайняли неандертальці, в той час як інші просувались на схід, поки не досягли Індії. Існують археологічні докази того, що вони прибули саме вчасно, перед по-справжньому катастрофічною подією.

Близько 74 000 років тому в Південно-Східній Азії вивергнувся супервулкан Тоба. Це було найбільше виверження за останні два мільйони років. Вулкан викинув в атмосферу стільки сірки, що світова температура впала на кілька градусів, і досить розплавленої породи, щоб вкрити 10-ти метровим шаром Великобританію. Вулкан також утворив величезну кількість попелу. Під впливом вітрів, білі хмари попелу супервулкана Тоба вкрили величезні ділянки Азії, включаючи велику частину Індійського субконтиненту. Їх все ще можна знайти і сьогодні.

Чи це було внаслідок виверження вулкана Тоба, чи через прихід сучасних людей, так чи інакше, саме в цей час посилилась окупація Азії людиною прямоходячою. Протягом наступних 40 000 років вони були поступово витіснені. Можливо, це сталось внаслідок одночасної дії двох факторів: зміна клімату і конкуренція за дефіцитні продукти харчування з сучасними людьми, які за той час встигли поширитись.

Жорстка конкуренція

Тим не менш, Homo erectus був дещо більшим і сильнішим за Homo sapiens. Так чому ж ми процвітаємо, в той час як вони - ні? Найбільш очевидною відповіддю є те, що у нас було більше мізків - але виявляється, що важливим був не загальний розмір мозку, а лише певних його ділянок.

«Мозок людини прямоходячої не передбачав багато місця на ту частину мозку, яка контролює мову», - розказує Джон Ші (John Shea), професор палеоантропології в Університеті штату Нью-Йорк в Стоуні-Брук. «Одним з найважливіших елементів пристосування Homo sapiens було те, що ми поєднали в собі здатність до планування, за яку відповідає передня частина мозку, з мовою і здатністю до поширення нових ідей від однієї людини до іншої».

Планування, комунікації і навіть торгівля призвели, серед всього іншого, до вдосконалення знарядь праці та зброї, які швидко поширювались серед представників популяції. Викопні знахідки показують, що Homo erectus користувався однією і тією ж ручною сокирою більше мільйона років. Наші предки, натомість, створювали менші, більш сучасні види зброї, такі як спис, який можна було метати, що мало очевидні переваги, коли справа доходила до полювання та бойових дій.

Ці ж переваги допомогли Homo sapiens витіснити інших суперників сучасної людини, неандертальців, які вимерли близько 30 000 років назад, під час льодовикового періоду, який обмежив наявні запаси їжі. «Навіть 100 000 років тому на Землі було ще декілька видів людей. Ми єдині, хто пережив всі ті грандіозні еволюційні експерименти», - говорить Стрінгер.

Homo erectus зникли 30 000 років тому. Але незважаючи на те, що вони вимерли, людина прямоходяча встигла залишили нащадків на острові Флорес в Індонезії. Ці люди, Homo floresiensis, також відомі як «хоббіти», збереглися до близько 12 000 років тому. Потім пішли і вони, залишивши нас в якості останнього виду людей на планеті.

«Між нами і нашими найближчими родичами-приматами - горилами, шимпанзе і бонобо, стоїть величезна прірва», - розказує доктор Ші. «Якщо цей пробіл заповнити іншими гомінідами, ми побачимо, що розрив не настільки й великий. Але ми все одно вважаємо себе особливими, проте, можливо, ми не настільки й особливі - трохи смирення нам би точно не завадило».

X

Вхід

Завантажую...