Ефект метелика: що буде, якщо людина знищить комарів

Ефект метелика: що буде, якщо людина знищить комарів
Тропічний комар Aedes aegypti переносить такі віруси як Зіка і денге. Медики побоюються, що хвороби, які розповсюджуються комахами, поширюються внаслідок потепління клімату.

Крихітні москіти — найнебезпечніші тварини на Землі. Вони розносять хвороби, які щорічно вбивають мільйон людей. Вірус Зіка, який переноситься комарами, пов'язують з народженням в Південній Америці аномально великого числа немовлят, які страждають на мікроцефалію. Але чи варто знищувати всіх комарів?

Науці відомо близько 3500 видів комарів, однак більшість із них взагалі не турбує людину — вони харчуються нектаром. І тільки жіночі особини 6% від усього різноманіття комариних видів п'ють людську кров, яка допомагає їм відкладати личинки. І лише половина з них переносить паразитів. Але вплив цих 100 видів на людське життя воістину руйнівний.

«Половина людства піддається ризику захворювань, які переносяться комарами, — говорить Френсіс Хоукс з Інституту природних ресурсів Гринвіцького університету, — комарі несуть людству незліченні страждання».


Смертоносні комарі

Aedes aegypti — поширюють вірус Зіка, жовту гарячку і гарячку денге. З'явилися в Африці, але зараз мешкають в тропічних і субтропічних регіонах в інших частинах світу.

Aedes albopictus — поширюють різні захворювання, включаючи жовту гарячку, гарячку денге і вірус Західного Нілу. З'явилися в Південно-східній Азії, зараз виявлені в тропічних і субтропічних регіонах в інших частинах світу.

Anopheles gambiae — також відомий як африканський малярійний комар, є одним з найбільш небезпечних переносників захворювання.


Більше мільйона людей, в основному з бідних країн, помирають щороку від хвороб, які переносяться комарами, включаючи малярію, гарячку денге і жовту гарячку.

Деякі види комарів переносять вірус Зіка — раніше вважалось, що єдиними його наслідками є висип на шкірі і температура. Однак сьогодні вчені вважають, що гарячка вражає немовлят в утробі матері. У Бразилії вірус Зіка пов'язують з народженням немовлят з мікроцефалією — захворюванням, коли діти народжуються з аномально маленькою головою.

У цих країнах величезні зусилля витрачаються на те, щоб навчити людей користуватися сітками, репелентами та іншими способами уникнути укусів. Та чи не простіше просто знищити весь вид, який переносить захворювання?

Стерти з лиця Землі

Біолог Олівія Джадсон підтримує «вибіркове знищення» 30 видів москітів. За її словами, це збереже мільйон людських життів, а різноманітність популяції комарів зменшиться лише на 1%. «Ми повинні прийняти рішення про їх повне знищення», — сказала Джадсон в інтерв'ю New York Times.

Вчені Оксфордського університету і біотехнологічної компанії Oxitec створили генетично модифіковану чоловічу особину комара Aedes aegypti — виду, який переносить і вірус Зіка, і гарячку денге. Ці особини несуть ген, який не дає розвиватися їх потомству. Друге покоління цих комарів вмирає, перш ніж досягає репродуктивного віку і може переносити вірус.

Близько 3 мільйонів таких модифікованих комарів були випущені у Кайманових островів між 2009 і 2010 роками. Компанія Oxitec відзвітувала про зменшення популяції на 96% в порівнянні з прилеглими районами. Використання цього методу в одному районі Бразилії зменшило популяцію комарів на 92%.

Хто з нас чудовисько?

Чи є якісь підводні камені в такому знищенні комарів? Філ Лунібос, ентомолог з Університету Флориди, вважає, що знищення комарів «загрожує небажаними побічними ефектами». Він говорить, що комарі, які харчуються квітковим нектаром, відіграють важливу роль у запиленні. Вони також є їжею для птахів і кажанів, а їх личинками харчуються риби і жаби. Так що знищення комарів може спричинити зміни в харчовому ланцюжку.

Однак є й ті, хто стверджує, що роль комарів в якості запилювачів і їжі легко може бути взята на себе іншими комахами. «Ми не залишаємося на випаленій землі щоразу, коли на планеті зникає якийсь вид», — говорить Олівія Джадсон.

Але на думку Лунібоса, сам факт того, що ту нішу, яку займали комарі, займуть інші комахи, є частиною проблеми. Він попереджає, що зниклий вид може бути заміщений іншим, «таким же або ще більш небезпечним з точки зору здоров'я людини». І новий вид може поширювати хвороби швидше і на значиміші відстані, ніж комарі сьогодні.

Американський вчений і письменник Девід Куаммен вважає, що москіти обмежують руйнівний вплив людини на навколишню природу. «Москіти роблять тропічні дощові ліси непридатними для життя людини», — вказує він.

Між тим дощові ліси, які є домом для безлічі рослин і живих істот, знаходяться в серйозній небезпеці саме через діяльність людини. «Ніхто не зробив більше за останні 10 тисяч років для того, щоб знищення лісів було призупинено, ніж комарі», — вважає Куаммен.

Знищення комарів є також і філософською проблемою. Знайдуться і ті, хто скаже, що знищення одного виду живих істот, небезпечного для людини, самою людиною, неприйнятне. Оскільки людина сама несе небезпеку існуванню багатьох видів. «Одним з аргументів проти може стати те, що морально неправильно знищувати цілий вид живих істот», — говорить Джонатан П'ю з Центру практичної етики Оксфордського університету.

І все ж немає єдиного аргументу за чи проти знищення, який ми можемо застосовувати до всіх істот, підкреслює П'ю. «Коли ми знищили вірус чорної віспи, ми абсолютно справедливо святкували перемогу. Ми повинні запитати себе, чи є у цих істот якісь цінні здібності? Наприклад, чи наділена ця істота почуттями і чи здатна вона відчувати біль? Вчені говорять, що у комарів немає реакції на біль, як у людини. Ще одне питання: чи є у нас вагомі причини, щоб позбутися цих істот? У випадку з комарами, ці комахи є основними переносниками багатьох хвороб», — говорить Джонатан П'ю.

Це питання, швидше за все, залишиться гіпотетичним, яким би серйозним не був страх людства перед вірусом Зіка, малярією або денге.

Срібна куля

Незважаючи на успіхи у знищенні популяції комарів на невеликих територіях, багато вчених вважають, що знищити весь вид — завдання практично нездійсненне. «Немає срібної кулі, — говорить Френсіс Хоукс, — польові випробування генетично модифікованих комарів успішні лише частково, оскільки проходять лише на невеликих територіях».

«Змусити кожну жіночу комарину особину приносити потомство саме від модифікованої особини чоловічої статі на великих територіях — надзвичайно важке завдання», — пояснює Хоукс.

Нові способи боротьби з комарами шукають по всьому світу. Вчені Королівського ботанічного саду К'ю в Лондоні розробляють сенсор, який зможе розрізняти види комарів за ритмом, який їх крила створюють під час польоту. Вони планують оснастити цими сенсорами сільських жителів в Індонезії, щоб ті могли розрізняти переносників вірусів. Сенсори допоможуть також запобігти спалаху хвороб, які переносять комарі.

Вчені з Лондонської школи тропічної медицини працюють над іншим проектом. Вони вивчають, як самки комарів реагують на різні запахи людського тіла. На основі цих даних вони планують створити ефективніші репеленти.

Ще один перспективний напрямок — створення генетично модифікованих комарів, стійких до паразитів, які переносять віруси. В Австралії в рамках програми з викорінення гарячки денге вчені використовують натуральні бактерії, які знижують здатність комарів переносити це захворювання. «Це найбільш реалістичний спосіб зменшення ризику захворювань, які переносяться комарами», — вважає Лунібос.

Вчені в США вже створили генетично модифікованого комара, стійкого до паразитів, які переносять малярійний вірус.

«Ми граємо з комарами в еволюційну гру, — говорить Хоукс. — Сподіваюсь, в цій грі ми переможемо в найближчі 10 або 15 років».

 

 

Коментарі

Ввійдіть або зареєструйтесь, щоб залишати коментарі.
Читайте також

Клімат змінювався набагато швидше, ніж пересувались масиви суші, і в сучасній картині географічного поширення організмів багато вказує на певні фази відновлення, яке відбувається після кліматичних зрушень. Для пояснення того, як виникли ареали тих чи інших видів, відомості про історичні зміни клімату необхідні тією ж мірою, що й уявлення про пристосованість організмів до сучасних умов існування. В ролі історичного фактора в таких випадках виступають, зокрема, плейстоценові заледеніння.

X

Вхід

Завантажую...