Сліди радіації з Фукусіми знайдені в Канаді

Сліди радіації з Фукусіми знайдені в Канаді

Незначну кількість радіоактивних речовин, вивільнених під час ядерної катастрофи 2011 року на японській АЕС у префектурі Фукусіма, вперше виявлено на узбережжі Північної Америки.

Сліди цезію-134 та цезію-137 (номери радіоактивних ізотопів пов’язані з різним числом нейтронів в різних ізотопах цезію) були виявлені в морській воді, зібраній 19 лютого 2015 року в доці Юклулету, міста на західному узбережжі острова Ванкувер у Британській Колумбії, про що розповідає Кен Бюсселер, морський хімік з Океанографічного інституту у Вудс-Холі (Woods Hole Oceanographic Institution, WHOI).

Кількість цезію-134 становила 1,4 бекерелів на кубічний метр води. За словами Бюсселера, це приблизно в тисячу разів менше, ніж норма для питної води, встановлена Управлінням з охорони навколишнього середовища США. Вода також містила 5,8 Бк/м3 цезію-137. «Рівні дуже низькі», — пояснює Бюсселер, який очолює краудфандингову громадську наукову програму з відстеження забруднення від Фукусіми у Тихому океані та вздовж західного узбережжя США та Канади. Волонтери з Юклулетського океанаріуму збирали зразки морської води, збирали гроші на тестування і відправляли зразки на аналіз у WHOI.

Два фактори роблять цезій-134 ідеальним індикатором для відстеження забруднення після аварії на АЕС Фукусіма-1. По-перше, цезій-134 не зустрічається в природі, утворюючись виключно в ядерних реакторах. По-друге, ізотоп має дворічний період напіврозпаду, що означає, що весь цезій-134, знайдений сьогодні в океані, повинен мати нове джерело — Фукусіму. (Кожні два роки половина цезію-134 зникає, перетворюючись на барій).

Бюсселер очікує, що радіоактивний цезій врешті дійде до іншої частини західного узбережжя північноамериканського континенту — від Вашингтона до Каліфорнії. Але поки що на жодній з 59 американських прибережних ділянок, які регулярно перевіряються протягом останніх 15 місяців, радіації не виявлено. Тим не менш, в листопаді 2014 року такі ж низькі рівні обох ізотопів були виявлені на відстані 161 км від берегів Північної Каліфорнії.

«Чим ближче до узбережжя, тим складнішим стає прогнозування поширення радіації, — говорить Бюсселер. — Нам потрібна допомога громадськості, щоб продовжити роботу з відбору проб».

На додаток до програми з відбору проб вздовж берегової лінії, яка існує в першу чергу за рахунок приватних пожертвувань, в травні цього року вчені з WHOI отримали фінансування від Національного наукового фонду для відбору 250 зразків морської води між Гавайями і Аляскою. Океанографічний інститут Скріппса, Каліфорнія, також планує зібрати 10 морських проб під час майбутніх дослідницьких експедицій.

X

Вхід

Завантажую...