Велика втеча: генетично модифіковані культури ростуть на волі

Велика втеча: генетично модифіковані культури ростуть на волі

По всій Північній Дакоті (США) маленькі жовті квіточки усіяли тисячі миль вздовж узбіччя. Канола (різновид ріпаку), яка була виявлена вздовж більшості основних маршрутів вантажних автомобільних перевезень, виглядає нешкідливо. Але вона розпалює суперечки, доводячи, що велика кількість генетично модифікованих рослин втекла з фермерських полів і зараз дичавіє.

Згідно з висновком групи дослідників з університету Арканзасу, близько 80% каноли, яка росте вздовж узбіч доріг в Північній Дакоті, містять гени, які були модифіковані, для того щоб зробити рослини стійкими до широко поширених гербіцидів.

Відкриття генетично модифікованої каноли-втікачки деякі експерти пов'язують з можливістю появи стійких до гербіцидів «супербур'янів», контролювати які фермерам буде складно. Крім того, рослини можуть перебратися на поля органічних фермерів. В Австралії один фермер, який втратив свій органічний сертифікат, подав до суду на сусіда, заявивши, що ГМ-канола зіпсувала його органічні культури.

«Сьогодні канола являється зразковим прикладом витоку трансгенів», - вважає Норман Елстренд (Norman Ellstrand), генетик рослин з Каліфорнійського університету в Ріверсайді.

Трансгени - це ділянки генетичного коду, які поміщаються в організм в ході генної інженерії. Вони наділяють організм деякими властивостями, які у нього зазвичай відсутні - в даному випадку стійкістю до широко поширених гербіцидів.

В США практично вся канола, яка використовується для виробництва корму для тварин і канолового масла (інгредієнта багатьох харчових продуктів), містить внесені гени.

Генетично модифіковані продукти викликають серйозну полеміку в усьому світі. Якщо в таких країнах, як США, Бразилія та Канада, вони виробляються повсюдно, то в більшій частині Європи і деяких частинах Африки біотехнологічні культури залишаються непопулярними.

В останні роки природоохоронні організації та споживачі висловлюють побоювання щодо безпеки цих культур. І хоча в їх поживній цінності відмінності знайдені не були, деякі вчені ставлять це під сумнів з огляду на нестачу незалежних досліджень - більшість з них було проведено біотехнологічними компаніями.

Насправді, безпосередньо покупцям генетично модифікованих продуктів постачається вкрай мало - більшість з них стають кормом для тварин. Але минулої осені Monsanto почала реалізовувати насіння модифікованої солодкої кукурудзи - свій перший продукт, розроблений для споживчого ринку.

Щоб розшукати канолу-втікачку, біолог університету Арканзасу Синтія Сейгерс (Cynthia Sagers) з колегами вирушили до Північної Дакоти, на яку припадає 92% всієї каноли, яка росте в США.

Вони перетнули близько 3,5 тис. миль доріг штату. Кожні п'ять миль вони вибиралися з машини і перераховували всю канолу, яка траплялась їм на очі. Проводячи хімічні тести з використанням індикаторних смужок, вчені перевіряли придорожню канолу на наявність білків, які мають відношення до стійкості до гербіцидів. З 288 протестованих рослин у 231 ці білки були, що означає наявність у них модифікованих генів.

Це було першим доказом витоку генетично модифікованих сільськогосподарських культур в дику природу в США, хоча попередня робота вже продемонструвала поширення генетично модифікованої трави в Орегоні.

І хоча Сейгерс не була здивована фактом здичавіння стійкої до гербіцидів каноли - канадські вчені вже знаходили її в Манітобі - Синтію вразила широта її поширення у Північній Дакоті. Дослідники підозрюють, що переважно це результат розсипання насіння з вантажівок - здичавіла канола на території штату росте як неподалік, так і на значній відстані від фермерських полів.

Більше того, невелика кількість рослин, які вони досліджували, виявились стійкими до багатьох гербіцидів. Деякі з них - менше 1% - мали гени і Roundup Ready, і Liberty Link. Roundup Ready, який виробляється компанією Monsanto, робить посіви стійкими до гліфосату, в той час як Liberty Link, який випускається Bayer Crop Science, наділяє рослини стійкістю до іншого гербіциду - глюфосинату. Відкриття даного поєднання у придорожніх рослин свідчить про те, що вони зазнали генетичних змін вже в природі.

«Це більше, ніж просто випадок викиду насіння з вантажівок», - говорить Елстренд. «Ми отримали поєднання трансгенів, якого не буває у комерційному насінні - мова йде про еволюцію».

Але індустрія заявляє, що проблеми в цьому немає. Зернові культури і супроводжуючі їх види бур'янів століттями обмінювались генетичним матеріалом, і деякі культури, такі як канола, відомі тим, що ростуть дикими в місцях розсипів насіння.

«Це біологічний феномен, який існував ще до біотехнологій», - говорить Карен Батра (Karen Batra), директор зі зв'язків з громадськістю групи BIO, яка представляє сільськогосподарську промисловість.

Проте поява у бур'янів стійкості до гербіцидів викликає занепокоєння у деяких вчених і фермерів. Бур'яни, здатні переносити гербіциди, віщують економічні неприємності для фермерів, які будуть змушені вдаватись до більш агресивних методів боротьби з бур'янами, таких як оранка полів і використання більш токсичних гербіцидів і в більшому обсязі, - вважає Сейгерс.

Кевін Грісволд (Kevin Griswold), власник молочної ферми у Вісконсині, щорічно засаджує 2350 акрів генетично модифікованою кукурудзою та люцерною, щоб забезпечити кормом 2000 корів. Застосування Roundup Ready дозволило йому знизити витрати і, за його словами, зменшити негативний вплив на навколишнє середовище. Він менше оре і використовує менше атразину, більш отруйного пестициду.

Незважаючи на те, що Грісволд ще ніколи не стикався з стійкими до гербіцидів бур'янами, він вважає це проблемою. «Я не можу дозволити собі менший врожай», - визнає він.

У Північній Дакоті фермери вживають заходів щодо недопущення блукаючої каноли в посіви. Хороші методи управління, такі як періодична зміна гербіцидів, зводять проблему зі здичавілою ГМ-канолою до мінімуму, - розповідає Рон Бенеда (Ron Beneda), спеціаліст по системам посівів університету Північної Дакоти.

Для органічних фермерів поширення генетичного матеріалу може стати проблемою. Згідно Національної органічної програми Міністерства сільського господарства США сертифікованим органічним фермерам не дозволяється використовувати генетично модифіковане насіння.

«Цілком очевидно, що дуже складно запобігти певному рівню потоку генів від поля до поля», - визнає Чарльз Бенбрук (Charles Benbrook), головний науковий консультант Органічного центру в Боулдер-Сіті, Колорадо - організації, яка просуває органічну продукцію і фермерство. Він вважає, що органічним фермерам буде важко уникнути перехресного забруднення, особливо на територіях, неподалік яких ростуть ГМ-культури.

Витрати з попередження забруднення культур багато в чому лягають на фермера, - говорить Бенбрук. Органічні фермери, щоб уникнути перехресного запилення, часто змушені садити рослини трохи раніше чи трохи пізніше за сусідів, які вирощують генетично модифіковані культури, що відбивається у вигляді меншого врожаю. Вони також повинні приймати спеціальні заходи під час збору врожаю і нести витрати по тестуванню, щоб переконатися в його чистоті.

На відміну від Австралії, Міністерство сільського господарства США не має жорстких обмежень на модифіковану ДНК в сертифікованих органічних продуктах. Тому врожай з низьким рівнем такої ДНК як і раніше може маркуватися як органічний.

Але фермери, які розраховують на експорт своїх органічних продуктів, стикаються з більш ретельним дослідженням. «Багато країн, включаючи країни Євросоюзу та Японію, накладають дуже суворі обмеження на ГМ-забруднення», - говорить Бенбрук.

Деякі фермери використовують буферні зони, намагаючись запобігти потоку генетичного матеріалу з полів. Вчені також шукають нові методи.

Біологічний захист - один з методів, що розглядаються, - розповідає Ніл Стюарт (Neal Stewart), біолог рослин з університету Теннессі у Ноксвіллі. Наприклад, вчені вивчають шляхи створення сільськогосподарських культур, які не зможуть запилюватися пилком генетично модифікованих рослин.

«Біотехнології можуть багато дати виробництву продовольства», - говорить Сейгерс. «Але ми повинні переконатися в тому, що проведена комплексна перевірка оцінки ризику, перш ніж продукти отримають схвалення для комерційного випуску».

Найбільше Сейгерс турбує супутнє питання - широке поширення використання пестицидів. За її словами, проблема полягає не стільки в технології посівів, скільки у всеосяжному застосуванні хімічних гербіцидів.

Вільям Венцілл (William Vencill), дослідник сільськогосподарських культур з університету Джорджії, стверджує, що з 10 мільйонів бур'янів в природі один буде наділеним стійкістю до заданого гербіциду. «Коли ви рік за роком застосовуєте той самий гербіцид в тому ж самому місці, ви вбиваєте всі чутливі до нього бур'яни і починаєте селекцію стійких особин».

X

Вхід

Завантажую...