Знайдено джерело антарктичного «Кривавого водоспаду»

Знайдено джерело антарктичного «Кривавого водоспаду»

Сухі долини Антарктики — найсухіше місце на Землі, але під їх промерзлим ґрунтом знаходиться велика і давня мережа солоної, рідкої води, сповненої життям, як з’ясувалось в новому дослідженні.

Сухі долини майже повністю вільні від льоду, за винятком декількох ізольованих льодовиків. Єдині поверхневі води — це кілька невеликих озер. Всередині каньйонів клімат дуже сухий, холодний та вітряний; якось в цих ущелинах дослідники натрапили на муміфікованих тюленів, які пробули там тисячі років.

Однак і в цьому екстремальному ландшафті є життя. Наприклад, бактерії, які живуть під льодовиком Тейлора та прикрашають його виступ криваво-червоним потоком. Іржаві солоні води, які отримали назву «Кривавий водоспад», вливаються в озеро Бонні, розташоване в найпівденнішій із трьох найбільших Сухих долин. Ефектні кольори дають шокуючий контраст почуттів на тлі сліпучого білого льоду та похмурих коричневих скель.

Щоб дізнатись більше про таємничий «Кривавий водоспад», вчені простежили за водами під льодовиком Тейлора. Несподівано дослідники з’ясували, що солоні води присутні майже під всією долиною Тейлора. Підземна мережа з'єднує розкидані озера долини, що спростовує думку про їх ізольованість, яку раніше розділяли науковці.

«Ми стільки дізнались про Сухі долини Антарктики через свою цікавість, — говорить провідний автор дослідження Джилл Мікуккі, мікробіолог з Університету штату Теннессі у Ноксвіллі. — Кривавий водоспад не лише аномалія, це портал у цей підлідний світ».

Мікуккі очолила міжнародну дослідницьку групу, яка випробовувала в долині Тейлора нещодавно розроблений аероелектромагнітний сенсор — великий, шестигранний передавач, підвішений під гелікоптером. Прилад створює магнітне поле, яке вловлює перепади провідності в землі на глибині близько 300 метрів. «Солона вода сяяла, як сигнальні вогні», — розповідає Мікуккі.

Дослідники простежили рідку воду під долиною Тейлора принаймні на 12 кілометрів всередину. Ця вода удвічі солоніша за морську, повідомили вчені. Під льодовиком Тейлора також існує солона вода, яку інструмент зміг зафіксувати аж до 5 кілометрів вверх по льодовику. Зрештою, лід був дуже товстим, щоб крізь нього могло проникнути магнітне поле.

«Дослідження показало, що Кривавий водоспад не просто химерний витік, — говорить Мікуккі. — Він може представляти набагато більшу гідрологічну мережу».

Вода під долиною Тейлора могла стати настільки солоною у два способи. Перший — шляхом замерзання і випаровування великих озер, якими колись була наповнена долина. Або, можливо, океанічні води, які колись затоплювали каньйони, відступаючи залишили по собі цей мокрий слід. Нові результати допоможуть дослідникам розплутати водну історію долини.

«На мою думку, це дуже цікаве і захоплююче дослідження, тому що гідрологія Сухих долин має складну історію, в той час як даних про те, що відбувається під поверхнею, дуже мало», — говорить Дон Самнер, геобіолог з Каліфорнійського університету у Девісі, який не брав участі в дослідженні.

Вчені також заінтриговані новими результатами, оскільки Сухі долини вважаються одним з найближчих аналогів умов Марса на Землі. Аналогічні солоні води могли утворитись на Марсі, коли планета перейшла від того, щоб мати рідку воду, до нинішнього сухого середовища, говорить Самнер.

Нарешті, отримані результати можуть змінити уявлення про прибережну смугу Антарктики, говорить Мікуккі. Тепер вчені знають, що ґрунтові води долини Тейлора просочуються в океан, а подальші дослідження можуть показати, що прибережні райони є важливим живильним джерелом для виснажених на залізо морів Антарктики.

X

Вхід

Завантажую...