Морський коник: той, що пливе навстоячки

Морський коник: той, що пливе навстоячки

Кожен легко впізнає морського коника з першого погляду. Найважче повірити, що ця мініатюрна химера з готичного собору — риба. Замість риб'ячого рота коник має нерухому витягнуту трубку, замість пружного хвоста — щупальце, згорнуте в спіраль, замість луски — прозору шкіру, з-під якої проступають шипи і кістяні пластини, що надають тілу коника гранованої форми. Замість застиглого риб'ячого погляду — виразні очі, що рухаються незалежно одне від одного. Але головне — зовсім нериб'яче вертикальне положення тіла і спрямована вперед морда, сполучена з тулубом справжньою зігнутою шиєю.

Здається, що ця гротескна істота не могла виникнути природним шляхом, її створив божевільний художник. Але все стає на свої місця, якщо подивитись на найближчу рідню дивовижних рибок. Морський коник — це центральний і найбільший рід підродини морські коники, яка входить до родини іглицевих. Морські іглиці теж вельми незвичайні і мають витягнуте тіло, довгий хвіст без плавника і ніс-трубку в точності як у коників. Якщо поставити іглицю вертикально і нагнути їй голову перпендикулярно до тіла, вийде коник. Ймовірно, щось подібне і сталось близько 25 мільйонів років тому. Таку дату народження коників розрахували генетики, тоді як найдавніші відомі викопні рештки вдвічі молодші — їм близько 13 мільйонів років.

Але як взагалі таке могло статись? Тіло з численними шипами і виростами, непридатний для плавання скручений хвіст і сама манера плавати «стоячи», животом вперед — все це здається викликом законам природи. Своїм довгим, гнучким, позбавленим плавників хвостом коник може «стати на якір», зачепившись за гілочку корала або водорості, обійняти дружину, проте гребти їм абсолютно неможливо. Роль, втрачену хвостом, взяв на себе спинний плавник: на відміну від переважної більшості риб у морських коників він рухомий. Додатковими двигунами служать парні грудні плавці (розташовані, всупереч назві, не на грудях, а з боків тіла, біля зябрових щілин). Але плавати на цих плавцях все одно що гребти віялами замість весел. Між тим далеке від обтічності тіло коника має величезну парусність. Він навряд чи зможе протистояти навіть повільній течії, а з хижаків міг би врятуватись втечею хіба що від равликів і морських зірок.

Втім, коники і не прагнуть плисти проти течії або змагатись з кимось у швидкості. Їх улюблені місця проживання — коралові рифи і зарослі водоростями або морською травою мілководдя. При цьому місць, що лежать на шляху морських течій, вони уникають. Купу часу морський коник проводить, зачепившись хвостом за корал або водорість. Поспішати йому нікуди: їжа сама обступає його з усіх боків. Раціон коників складається з зоопланктону — мікроскопічних тварин, плаваючих в товщі води. Трубкоподібний рот коника працює як пилосос: рухом зябрових кришок рибка створює тягу, здатну всмоктати необережного рачка з дистанції до 4 см. У ротовій порожнині спіймана здобич фільтрується і відправляється в глотку, а втягнута з нею вода скидається через зябра. Місця проживання морських коників рясніють планктоном, так що проблем з їжею зазвичай не буває. Від хижаків коник не тікає, а маскується. Розгледіти в заростях практично нерухому рибку химерної форми важко. До того ж коники вміють змінювати колір своїх покривів — не так швидко і сильно, як хамелеон або восьминіг, але цілком достатньо, щоб не кидатись в очі.

Якщо хижак все-таки помітив коника, зловити його неважко. Але навіщо? Їстівного в ньому небагато: малорухливий спосіб життя не вимагає розвиненої мускулатури, а постійна доступність їжі робить зайвими жирові запаси. Зате кісток мало не вдвічі більше, ніж у нормальної риби того ж розміру — крім звичайного внутрішнього скелета коники мають підшкірні кісткові пластини, що вкривають майже все тіло. Від хороших зубів вони, звичайно, не захистять, але жувати або ковтати цілком цю купу кісток задоволення мало. Однак знаходяться любителі і на коників — скати, великі краби і деякі інші хижаки.

Єдине, що може змусити морського коника проявити жвавість, верткість і навіть танцювальні здібності, — це кохання. Розмноження морських коників, мабуть, навіть більше диво, ніж їх статура. Те, що вони народжують живих мальків, не унікально: живородіння зустрічається і у інших риб. Але з усього тваринного світу тільки у морських коників і їх найближчих родичів морських іглиць потомство виношує і народжує самець.

Зовні самці морських коників мало відрізняються від самок, але у самця є особливий орган на черевці — виводкова камера. Виглядає вона як велика кишеня або сумка кенгуру. У шлюбний період стінки камери набухають, вона стає добре помітною і привертає увагу самок. Зблизившись, рибки сплітаються хвостами, починають співати і танцювати — клацають, підкидаючи голову і зачіпаючи кістяними коронами шипи на тілі. Частота клацань поступово наростає, а разом з нею і збудження партнерів. У кульмінаційний момент кишеня на череві самця відкривається, і самка, запустивши туди яйцеклад, виділяє порцію ікринок, які тут же і запліднюються, оскільки протоки статевих залоз самця відкриваються всередину камери. Ця процедура повторюється кілька разів, після чого партнери прощаються.

Легковажна самка може злучитись з іншим кавалером: запасу ікринок у неї вистачить на кількох. А самець тепер від двох тижнів до двох місяців буде зайнятий турботою про потомство. Втім, нічого особливого від нього не вимагається — тільки добре харчуватись та не попадатись хижакам. Багата судинами тканина виводкової камери, подібно до плаценти у ссавців, постачає ікру киснем і всіма необхідними речовинами. Коли з ікринок вилуплюються мальки, приходить час пологів: юні коники залишають сумку і негайно приступають до самостійного життя.

Всі відомі на сьогодні види морських коників живуть у морях. На початку 1950-х років знаменитий мисливець за екзотичними рослинами і рибами Огюст Рабо заявив, що в притоках Меконгу, на кордоні між Таїландом і Лаосом, живуть прісноводні морські коники. Однак речових доказів цієї ідеї Рабо не надав. Досі ніяких відомостей про прісноводних коників не з'явилось і навряд чи з'явиться, навряд чи коники з їх повною нездатністю плисти проти навіть слабкої течії могли б піднятись вгору по могутній річці.

Втім, зараз набагато актуальніше питання не про те, чи існують прісноводні коники, а про те, чи існуватимуть далі морські. Майже всі відомі на сьогодні види коників занесені в міжнародну Червону книгу в статусах «уразливий» і «знаходиться під загрозою». Причини — масовий вилов (в основному на сувеніри і для потреб китайської медицини), забруднення морів і руйнування коралових рифів внаслідок глобального потепління.

Морський коник: той, що пливе навстоячки
Морський коник: той, що пливе навстоячки
Морський коник: той, що пливе навстоячки
Морський коник: той, що пливе навстоячки
Морський коник: той, що пливе навстоячки
Морський коник: той, що пливе навстоячки
Морський коник: той, що пливе навстоячки
Морський коник: той, що пливе навстоячки
 

 

Коментарі

Ввійдіть або зареєструйтесь, щоб залишати коментарі.
Читайте також

В недавній статті, присвяченій міфам про ГМО, ми згадували, що одна з реальних, неміфічних проблем в цій області – перенесення пилку від трансгенних рослин до нетрансгенних сортів або споріднених диких видів. Наслідки можуть бути різними, залежно від того, які саме рослини беруть участь у гібридизації.

X

Вхід

Завантажую...